Radiation Chart

There’s a lot of discussion of radiation from the Fukushima plants, along with comparisons to Three Mile Island and Chernobyl. Radiation levels are often described as “<X> times the normal level” or “<Y>% over the legal limit,” which can be pretty confusing.

Ellen, a friend of mine who’s a student at Reed and Senior Reactor Operator at the Reed Research Reactor, has been spending the last few days answering questions about radiation dosage virtually nonstop (I’ve actually seen her interrupt them with “brb, reactor”). She suggested a chart might help put different amounts of radiation into perspective, and so with her help, I put one together. She also made one of her own; it has fewer colors, but contains more information about what radiation exposure consists of and how it affects the body.

I’m not an expert in radiation and I’m sure I’ve got a lot of mistakes in here, but there’s so much wild misinformation out there that I figured a broad comparison of different types of dosages might be good anyway. I don’t include too much about the Fukushima reactor because the situation seems to be changing by the hour, but I hope the chart provides some helpful context.

(Click to view full)

Note that there are different types of ionizing radiation; the “sievert” unit quantifies the degree to which each type (gamma rays, alpha particles, etc) affects the body. You can learn more from my sources list. If you’re looking for expert updates on the nuclear situation, try the MIT NSE Hub. Ellen’s page on radiation is here.

Lastly, remember that while there’s a lot of focus on possible worst-case scenarios involving the nuclear plants, the tsunami was an actual disaster that’s already killed thousands. Hundreds of thousands more, including my best friend from college, are in shelters with limited access to basic supplies and almost no ability to contact the outside world. If you’re not sure how to help, Google’s Japan Crisis Resource page is a good place to start.

Edit: For people who asked about Japanese translations or other types of reprinting: you may republish this image anywhere without any sort of restriction; I place it in the public domain. I just suggest that you make sure to include a clear translation of the disclaimer that the author is not an expert, and that anyone potentially affected by Fukushima should always defer to the directives of regional health authorities.

809 thoughts on “Radiation Chart

  1. Lifturk Firmamız Hakkında
    Kaldırma ve Taşıma Ekipmanları sektöründe hizmet vermek üzere kurulan firmamız, kurucuların meslek ve bilgi alanları nedeniyle ağırlıklı olarak Kaldırma ve Taşıma Ekipmanları, Çelik Halat, Zincir ve Deniz sektöründe siz değerli müşterilerimizin ihtiyaçlarını karşılamak amacıyla Tuzla ve İmes sanayi bölgelerinde kurulmuştur.akülü istif makinası

    KURULUŞ AMACIMIZ
    Ülke çapında kaldırma ve Taşıma Ekipmanları,Çelik Halat, Zincir ve Deniz sektöründe öncü olmak ve liderliği hergün daha da büyüyen bir organizasyonla sürdürmek, Siz müşterilerimizin ihtiyaçlarını, geniş ürün yelpazesine sahip stoklarımızla karşılamak , Fiyat uygunluğu ve dürüst çalışmayı kendisine ilke edinmiş olan firmamız, bölge bayisi olduğumuz, dünya çapındakendini kanıtlamış markaların sanayinin önde gelen firmaları tarafından tercih edilen üstün nitelikli, kaliteli ve sertifikalı ürünlerini tecrübeli personelimiz ile tarafınıza en hızlı şekilde ulaştırılmasında tüm enerjimiz ile çalışmaktır.

    Like

  2. Lifturk Firmamız Hakkında
    Kaldırma ve Taşıma Ekipmanları sektöründe hizmet vermek üzere kurulan firmamız, kurucuların meslek ve bilgi alanları nedeniyle ağırlıklı olarak Kaldırma ve Taşıma Ekipmanları, Çelik Halat, Zincir ve Deniz sektöründe siz değerli müşterilerimizin ihtiyaçlarını karşılamak amacıyla Tuzla ve İmes sanayi bölgelerinde kurulmuştur.

    KURULUŞ AMACIMIZ
    Ülke çapında kaldırma ve Taşıma Ekipmanları,istif makinalarıÇelik Halat, tam akülü istif makinesiZincir ve Deniz sektöründe öncü olmak ve liderliği hergün daha da büyüyen bir organizasyonla sürdürmek, Siz müşterilerimizin ihtiyaçlarını, geniş ürün yelpazesine sahip stoklarımızla karşılamak , Fiyat uygunluğu ve dürüst çalışmayı kendisine ilke edinmiş olan firmamız, bölge bayisi olduğumuz, dünya çapındakendini kanıtlamış markaların sanayinin önde gelen firmaları tarafından tercih edilen üstün nitelikli, kaliteli ve sertifikalı ürünlerini tecrübeli personelimiz ile tarafınıza en hızlı şekilde ulaştırılmasında tüm enerjimiz ile çalışmaktır.

    Like

  3. The other thing wrong with the chart is the assertion of non-ionizing radiation for cellphones. While the -amount- of non-ionizing radiation is extremely low (for town users), the amount of radiation created for rural users is much higher and has been linked to brain tumours (specifically on the side of the head the cellphone is used on ie. dominant hand) in a swedish study.
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1741035/

    To paraphrase from another site:
    The team monitored 1429 people with tumors, both malignant and benign and 1470 healthy people from various regions of Sweden. They determined that people who lived in rural areas and used a cell phone for at least three years were three times more likely to contract a brain tumor. If used it for 5 or more years, then your chances are quadrupled.

    Like

Comments are closed.