Trebuchets, Geohashes, and Richmond, VA

A while back, I was home in Virginia for a little while, and my friend James decided it was time to build a trebuchet

Pictured: James, Doug

I say measure once, cut eighty or ninety times.

As you can see by Doug’s hat, trebuchets are very serious business.

I had to leave before we could test it, but they finished up the last touches in my absence. This week, we got a chance to fire it for the first time.

The projectile (three full Dr Pepper cans taped together) vanished off into the woods. Firing successful! In the video, you can see falling leaves cut by the projectile.

In other news, Geohashing is working out wonderfully. At the most recent meetup I attended, we flew a camera from a kite and then tried to spell words under it.

There’s a new feature in the map-locating program where you can suggest and vote on alternate meetup sites for a given day. So far, the pattern is generally that we show up at the location, then find a nearby park or restaurant to hang out at. Bringing games and activities is encouraged.

I wasn’t able to make it to the most recent meetup because I was at MoCCA. By the way — thank you to Chris Hastings of Dr. McNinja for his generous hospitality. He gave me a place to sleep with no advance warning and didn’t even get mad when I spent the night sick on his couch, beat him at Mario Kart, and stole half his stuff. (If anyone wants a good deal on some of his erotic Batman fan art, let me know.)

This afternoon (starting 4:00-ish), some friends and I are heading to Belle Island in Richmond, VA, which is an alternate location for today’s geohash. I hear there are fireworks or something?

147 thoughts on “Trebuchets, Geohashes, and Richmond, VA

  1. >Anonymous Says:
    >June 14th, 2008 at 8:06 pm
    >DAMN THAT’S SOME RED ASS-HAIR ON THAT KID.

    There, fixed it for you. How you know that, however, is beyond me.

  2. Please do not ever needlessly pollute the environment again. It was really pointless. Why not launch a rock, or some wood? Dr. Pepper is acidic and corrosive, and the metal cans will do nothing but harm. Sure, launching anything into the forest is pretty dumb to begin with, but at least make an effort.

  3. Hey Randall,

    I saw this on the web-show EPIC-FU, and I thought: Black Hat has finally sold out. Not that selling out would bother him. If, indeed, it wasn’t part of a deeper, more nefarious scheme to make the world a weirder place.

    But anyway. I thought you might find PoopSenders amusing. I find it hard to believe it’s on the real, so I figured I would leave it to the Webcomic Humor Professional to delve into this (especially since Dave Barry is technically retired). Best, J

  4. Dammit Randall, why do you have to start doing cool things in Richmond after I move away?

  5. So by splicing together the genetic material of Harry Potter and Ron Weasley, I would get a Doug.

  6. Should we be concerned at all about the massively bandaged hand in the first picture? haha.

  7. Oops, sorry to show up so late to the commenting party. Contrary to Randy’s indication, there actually were somewhat detailed schematics which were ranged around 500+ yards. We just made more errors in following them then anticipated. I’d be happy to provide any information I can, including in which proportions NOT to mix cement.

  8. Not sure how feasible this is to program, but I think Geohashing should have an “accessible by public transportation” feature.

    That way, those of us without access to a car could still pleasurably ride the T to a splendid destination.

  9. someone kill Vlad.

    in case it wasn’t clear enough, I’m volunteering. all I need is his adress, and my trusty trebuchet.

    oh, and whoever made the cat suggestion, as long as you’re flinging animals, I suggest goldfish or guppies. goldfish are more expensive, but if you say you spent the afternoon flinging guppy bowls, people think it’s a euphemism for throwing up.

  10. Now that I’ve actually looked through some of the comments, I shall respond. 1) I believe my hand was bandaged because of a trebuchet-related mishap, yes. As I recall, there was some misapplication (on my part) of a chisel and a rather hefty mallet into the bit between my thumb and index finger. Rather than try and keep a bandaid on the thing, I just used the bandage that was handy and kept working. I didn’t notice the bandage because I don’t really see any scars and I’m too busy noticing the thinning hair on top of my head. 2) These pictures were probably from early to mid January, yes. 3) Nope, though I live not to far from there and I’ve heard tell of this trebuchet and tried to find it, but haven’t had much success.

    Also, I’m going to try and get this thing out to a Richmond, VA geohash someday. Just not quite yet. Details forthcoming on the wiki.

  11. Please excuse the above poster’s misunderstanding of the difference between “to” and “too;” sometimes he can be an idiot like that. (I don’t even know who invited him, truth be told.)

  12. Arkada?lar bu ve benzeri videolari youtube ye rakip haz?rlad???m?z sitemizden izleyebilir veya sitenize ekleyebilirsiniz. kendinizde video yükleyebilirsiniz..

    LovelessGent

  13. one time I made a trebuchet for physics class where we threw soccer balls. One kid had a bowling ball and we tried too throw that too. It almost hit my minivan. And why isn’t ‘trebuchet’ in firefox’s spell check? And neither is ‘firefox’

  14. Oh my God, redheads AND siege weaponry? I am in lurve.

    @ anon with the Foxtrot comment: died laughing.

  15. You should blueprint and share plans! Then we could take over Midlothian.

    He DOES look like the kid from Foxtrot; that’s fantastic.

    .:The Oil Well :.

  16. @James: the one on Huguenot is on the right as you approach Forest Hill Avenue if you’re headed toward the Huguenot Bridge. The house is next door to the church that’s just off that intersection. It’s just past Jimmy Winters Road, and the trebuchet is visible behind the guard rail at the end of someone’s driveway. It’s about 5′ tall and made of pressure treated lumber.

    I pass it every day on the way to work.

  17. Doug reminds me of a young Bill Gates. (Please nobody slap me for that–he really does!!!)

    Randall–I’ve been reading xkcd for a little over a year now, and I think I’m in love. Every time I think you have hit the absolute pinnacle of complete and utter geekiness, you somehow top yourself. If I weren’t already married, I would propose to you.

    Keep up the great work. And if you are ever in Panama City, FL, look me up.

  18. On todays comic – What’s even more scary is when you work out that you’re not only old enough to have kids, but old enough to have kids who have kids. Legally.

  19. In school two years ago our goal was to build a trebuchet that was both the most accurate and the most powerful (measured in distance). There were limits such as the axle height could only be 60cm. and there was a limit to the counterweight as well.

    In the end my group put to bends into the arm to add length to the arm. More length on the long arm/throwing arm gave us more momentum, but also counterbalanced the weight on the short arm. It was a very fun experience, and our design caused much controversy. =)

  20. no, doug actually looks EXACTLY how i imagine a real Jason Fox from Foxtrot would look.

  21. I didn’t know you were from Richmond….I graduated from Monacan High in ’01.

  22. The blog entry: “Trebuchets, Geohashes, and Richmond, VA” is in the typeface “Trebuchet MS”.
    I know. Don’t worry – you weren’t the only one. I too had an intense typography freak-out moment. Careful how you title this thing or you’ll cause a fontsplosion, Billy.

  23. lol, just gotta say, as a girl into bondage myself, i gotta agree with the tooltip sentiment of the latest comic. It’d be nice to have D-rings in the corners of the inside, dammit!

  24. Hey, he does kind of look like Rick Moranis…

    And, in other news, Randall, MacGyver hates guns! Don’t you know this?!

  25. It’s such a shame that there are hardly any other XKCD fans up here in the North East of Scotland… I would love to have a Geohash meet up here.

    Sadly, I meet nobody when I turn up at geohashed sites up here.

  26. Cock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock Pis
    sCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock PissCock Piss

  27. Just thought you should know:
    (cur) (last) 04:13, 7 July 2008 Goodnightmush (Talk | contribs) (31,344 bytes) (adding {{pp-semi-protected|reason=mention in xkcd is causing significant disruption in the form of “wood in pop culture”. protect for 3 days. |expiry={{subst:#time:F j, Y|+3 days}}|small=yes}} (TW))

  28. Jayne gets the wooden rain stick in Our Mrs. Reynolds… not Jaynestown.

  29. I came here to make the same comment as Browncoat :) – He complains that Mal got a wife and all he got was a stick that sounds like it’s raining

  30. I think this is definitely the highlight of the current wood talkpage on wiki:

    Anyway, shouldn’t it be “Wood in poplar culture”? 86.156.98.61 (talk) 15:47, 7 July 2008 (UTC)
    It should, but we’ll just have to be content with the fact that there’s now a protection log for the article. :) –Chaos386 (talk) 17:11, 7 July 2008 (UTC)

  31. Of course, with enough money, you could influence the DOW to throw Geohashers off of cliffs and the like. Oh well, One can only dream.

  32. My teacher made us build trebuchets in Physics class. We didn’t make large scale ones like the ones last year.

  33. does anyone else here think Doug looks like rick moranis in that first pic?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>